Наблюдение за китами на полуострове Баха Калифорния

Полуостров Нижняя Калифорния простирается на 1770 км с севера на юг от границы Мексики с американским штатом Калифорния. Его длина почти равна длине западного побережья США, а ширина – всего 80-120 км. На полуострове есть две основные локации для наблюдения за китами: море Кортеса на востоке и Тихий океан на западе.

Наблюдение за китами в Нижней Калифорнии

Западное побережье

Западное побережье полуострова Нижняя Калифорния омывается Тихим океаном. Сюда мигрируют серые киты из Берингового моря и северной части Тихого океана. Каждый год практически вся популяция серых китов под предводительством беременных самок преодолевает 9500 км, чтобы добраться до лагун Нижней Калифорнии и там вывести потомство. На тихоокеанском побережье Нижней Калифорнии есть три лагуны с оптимальными условиями для выведения потомства серых китов: 
  • Лагуна Скеммона – самая северная локация для наблюдения за серыми китами, расположенная в 700 км к югу от Сан-Диего, Калифорния. Это самая большая из трех лагун. Обычно каждый сезон сюда мигрирует более 1000 китов. В отдельные сезоны эксперты фиксировали здесь более 2000 серых китов, включая детенышей.
  • Лагуна Сан-Игнасио – по размерам она поменьше, чем лагуна Скеммона, и сюда заплывает немного меньше китов, но при этом они демонстрируют несколько другое поведение. 
  • Залив Баия-де-Магдалена – это самая южная и наименее защищенная лагуна на тихоокеанском побережье полуострова. Вероятно, именно поэтому количество серых китов в этой лагуне сильно варьируется от сезона к сезону.
В этих трех лагунах наблюдается самая высокая концентрация китов, но только серых китов и только с середины декабря до середины апреля. Больше всего китов здесь бывает с января по март. Эти лагуны представляют собой морские парки, охраняемые государством. Чтобы понаблюдать за серыми китами в этих лагунах, нужно получить специальное разрешение. Для наблюдения за китами можно использовать только моторные лодки (панги) с квалифицированным гидом. В период миграции китов каякинг в лагунах запрещен.   

Восточное побережье

Восточное побережье полуострова Нижняя Калифорния омывается морем Кортеса (Калифорнийским заливом), где обитают крупнейшие и наиболее разнообразные популяции китов в мире. Это один из последних заповедников, где водится кит-полосатик и голубой кит – крупнейшие китовые (вдвое крупнее, чем серый кит), находящиеся под угрозой исчезновения. Почему в море Кортеса такое изобилие морской фауны? Оно очень богато питательными веществами, особенно вокруг островов. Приливы и отливы вокруг островов создают плавное перемешивание воды, смешивая кислород, соленую воду и осадок со дна – это создает идеальные условия для размножения планктона. А планктон – основа экологической пищевой цепочки. Мелкая рыба и ракообразные питаются планктоном, более крупные рыбы едят мелких рыб и т.д. В конечном счете, формируется оптимальный пищевой баланс и для китов.

На восточном побережье не такая высокая концентрация китов, как на западном, зато здесь можно встретить больше разных видов китов, а также велика вероятность встретить здесь китов практически в любое время года, поскольку некоторые особи живут здесь круглый год. Помимо китов, здесь можно увидеть многих других морских обитателей и поплавать на каяках.